The Unity of Knowledge – AIER

The Unity of Knowledge – AIER



Weary I grow of people’s asking if this or that is “really” economics or history or evolutionary psychology or whatever. Those are just arbitrary labels slapped onto university departments and courses that do not help humans to ascertain the ding an sich, the thing-in-itself, a.k.a. reality or, if not Truth, then a usable claim about the real world.

Those who would help to improve the world should seek out not arbitrary disciplinary boundaries but what biologist E.O. Wilson calls consilience, or the unity of knowledge. They should seek not to fill lacunae in academic “literatures” but to enlighten or illuminate through insight. ‘Tis best not to assert expertise where none exists,’ as economist Thomas Sowell warns, but one should also not fear to ask questions when important problems arise and to wonder if expertise is not lacking in others, especially when responding to rapidly evolving novel threats. 

As I pointed out early in the pandemic, people tend to view their tiny bit of the world very clearly, but remain as oblivious to the rest of the world as a racehorse wearing blinders. Such specialization works just fine in an economy with a finely-grained division of labor, but creates some real embarrassment whenever a problem, like Covid or the global climate, requires a broader view of the world.

For decades, universities have claimed to foster interdisciplinary or multidisciplinary investigation, but few have made any real strides as money and professorships still go to departments, divisions, or schools, not to every scholar addressing a particular question or problem. As a result, administrative conveniences have become reified, existing only to satisfy their own internal needs rather than more general enlightenment.

It is difficult to find, say, a law professor willing to read or cite relevant history books, or articles in economics, because they are incentivized to cite law review articles, substandard as most of those articles are in terms of consilience. And don’t get me started on schools of public health, where six departments, two centers, and an institute all work on the same problem without knowing about, much less collaborating with, the others. Merely inefficient most of the time, such silos can cause big problems when emergencies strike in the real world.

Everything, you see, is interconnected, often directly and via several indirect routes, sometimes in one direction but often bidirectionally. For example, there exist economic analyses of religious institutions and religious analyses of economics. Moreover, religions impact economic activity in multiple ways, like through mourning rituals, dietary prohibitions, and Sabbath observances, while economic activity influences religions through the volume of donations, the price of land for churches and cemeteries and such, and the alacrity of acolytes.

Ditto books, charities, communication, computers, criminality, education, fiction, fishing, healthcare, hobbies, hunting, movies, music, sex, sports, transportation, and indeed every aspect of human life. In fact, there exists an economics (chemistry, history, literature, philosophy, psychology, sociology, physics) of every single human thing you can think of, even if you wear too many blinders to know what it is. And every single human thing you can think of affects the economy in ways large and small.

In short, consilience demands no out-of-bounds, only more or less salient topics of investigation. What matters is not the topic per se, but the way a writer or researcher approaches it. 

Consider, for example, criminal justice. It is often considered an interdisciplinary, though highly specialized or niche field of inquiry. Yet its Overton window of acceptable policies is so little open that I was the first to suggest that prisoner recidivism could be reduced by incentivizing nonprofits to find ways to keep individual ex-cons out of jail, an insight that grew out of my study of the economics of slavery. 

If the connection between slavery and prisoner recidivism isn’t immediately clear, think Thirteenth Amendment, which outlawed slavery in the US, except for those duly convicted of a crime. The point is, no person or group should be allowed to hold a monopoly on understanding complex medical, social, or technological issues, especially during putative emergencies.

Even the study of something as seemingly irrelevant to modern life as dueling (“pistols at ten paces”) need not prove a merely antiquarian or whimsical affair. As Christopher Kingston and I showed in “The Deadliest of Games: The Institution of Dueling,” two men trying to slaughter each other rested on a rational basis even when it seemed as if only “honor” was at stake. The point of the paper was that although their rationality is to some extent constrained, people are not as dumb as they sometimes seem to be. 

Moreover, our game theory model of dueling could easily be applied to other types of social interactions where people risk loss, if not necessarily death, in order to signal possession of some valuable, directly unobservable quality. Climate virtue signaling anyone?

So ask not if this or that article belongs to this or that reified academic discipline, ask instead how they may enlighten human understanding of the world. To avoid groupthink and, worse still, bellyfeel, humans need to foster more creative, independent thought, not hackneyed beliefs possible only within the confines of a pinhole view of the world. Intellects of the world unite and break loose all the many arbitrary disciplinary chains inhibiting understanding!

Robert E. Wright

Robert E. Wright

Robert E. Wright is a Senior Research Fellow at the American Institute for Economic Research.

He is the (co)author or (co)editor of over two dozen major books, book series, and edited collections, including AIER’s The Best of Thomas Paine (2021) and Financial Exclusion (2019). He has also (co)authored numerous articles for important journals, including the American Economic ReviewBusiness History ReviewIndependent ReviewJournal of Private EnterpriseReview of Finance, and Southern Economic Review.

Robert has taught business, economics, and policy courses at Augustana University, NYU’s Stern School of Business, Temple University, the University of Virginia, and elsewhere since taking his Ph.D. in History from SUNY Buffalo in 1997.

Books by Robert E. Wright

Get notified of new articles from Robert E. Wright and AIER.


875 thoughts on “The Unity of Knowledge – AIER”

  1. ручной прогон сайта по трастовым сайтам

    прогона по трастовым сайтам прогон сайта бзли http://xn--f1ai7a4a.xn--p1ai/memberlist.php?mode=viewprofile&u=14901 индексация новых страницпродвижение сайтов тарифы промокод на скидку яндекс такси

    продвижение бизнеса в интернете статьи покупка с купонами на скидку выберите купон на скидку промокоды скидки 2022

    промокод на скидку самокат купоны на скидку яндекс маркет 2022 бигам промокод на скидку как ускорить индексирование сайта

    мазапарк купоны на скидку продвижение сайта статьями размещение статей бездепозитные бонусы рубли программа прогона сайта по каталогам

    бесплатны прогон сайта по каталогам бургер скидки купоны скидки ламода промокод 2022 купоны скидки вк

    озон купоны на скидку купоны на скидку екатеринбург ozon 2022 промокод на скидкупродвижение сайта семантическое промокод со скидкой на алиэкспресс

    как сделать ускоренное индексирование страниц сайтаооотехпак.ру упаковочная машина Москва прогон по базы трастовых сайтов программа для прогона сайта по купон на казань экспресс скидку

    скидки промокоды на технику aliexpress купоны на скидку 2022 прогон для сайта прогон сайта пр

    купон на скидку али бесплатный прогон по базе трастовых сайтовкупить готовую тюль в интернет магазине недорого на 1с-Битрикс прогон по траст сайтам ускоренное индексирование сайта selection of books. Rating of the best books. имплантация зубов / имплантация зубов на

  2. программы для прогона сайта по каталогам

    прогон по каталогам нового сайта прогон сайта по статистике аксон промокод на скидку бездепозитный бонус за регистрацию с выводом

    прогон по адалт сайтам ручной прогон по трастовым сайтам базы статейный прогон сайта самостоятельно автоматический прогон сайта по трастовым сайтам

    скачать каталоги сайтов для прогонабонсай кармона купить в москве сбер купон на скидку прогон по трастовым сайтам ручной яндекс вебмастер индексация сайта

    закрыть сайт от индексации в роботс промокод м видео ноябрь 2022 на скидку онлайн сервис прогона сайта по трастовым площадкам http://xn—-7sbapedj3arf2bvs5m.xn--p1ai/personal/ индексирование сайт

    промокод на скидку яндекс покупки купон на скидку мир танков купон джум на скидку 2022 прогон сайта по хрумеру

    сайты вышивок без прогонов прогон по трастовыми сайтам ускорить индексацию обратных ссылок полностью закрыть сайт от индексации robots txt

    заказать прогон сайта лучшие скидки и промокоды бомбей купоны на скидку ривьера купоны на скидку

    лента онлайн промокод на скидку раскрутка сайта прогон яндекс скидка на первый заказ промокод скидка на яндекс доставку промокод

    прогон по трастовым сайтам бесплатно автоматически днс промокод на скидку ривьера казань скидка купоны промокод стокманн на скидкуускоренная индексация страниц сайта онлайн strega syndicate – pirates reseller industrial corporation

  3. титаниум гель в аптеке увеличение члена результат правда гели для увеличения члена гель для суставов из пантов марала титаниум гель для увеличения купить в аптеке мазь для увеличения члена как правильно использовать гель фараон показать видео инструкция применения гель титаниум топ гелей для увеличения полового члена гель крем фараон где купить титаниум гель детонатор гель отзывы реальных покупателей крем гель для увеличения полового члена порно

  4. титаниум гель для увеличения отзывы реальные лучшие гели для увеличения члена увеличение полового члена как работает гель для увеличения члена гель для увеличения мужского достоинства фараон титаниум гель отзывы для увеличения гель фараон купить в аптеке титаниум гель для увеличения отзывы реальные купить крем гель для увеличения члена гели для увеличения члена и потенции увеличение члена мужчинам гель мазь на основе алтайского марала как сделать мазь для увеличения члена

  5. Здравствуйте друзья! Для здания из ЛСТК надо сделать хороший пол. Хотим заказать строительство чернового пола с полусухой стяжки . Под какие половые покрытия это подходит? Каким требованиям должно отвечать основание? Насколько быстро работают строители? Сколько стоит м.кв.? Ясно что мероприятия за не бесплатно. Думаю ещё как посчитать стомость Камеры наблюдения и WiFi для гостиниц. С уважением.

  6. Добрый день, простите если не в тему. У меня стоит задача доделать косметический ремонт в металлокаркасном доме. Я прочитал, что для производства деревянных поддоконников применяют разнообразные виды дерева – сосны , ольха, разная лиственница, твердый дуб, красное дерево. и ни деле плотные виды дерева значительно увеличивают крепость и долго вечность поддоконников. Разные комании говорят, что основной чертой подоконников/столешниц в том, что они всегда остаются теплыми и не выделяют токсичных веществ. Однако меня беспокоит влияющая влажность. Какова влажность в каркасном здании и почему это важно для подоконников? Низкая – это 30-35%, а 17-20% – это уже почти несовместимо с нормальным существованием) Иногда аппарат и вовсе “впадает в коматоз” – пишет вместо конкретной цифры низкая, мол, не должно быть такого треша его дисплеем. Думаю, какой купить подоконник из массива, что заказать в металлокаркасный здание ? Неясно какую виды деревянных подоконников/столешниц оптимальнее выбрать?

  7. safe and effective drugs are available. drug information and news for professionals and consumers. can you buy cheap mobic prices
    Long-Term Effects. Some trends of drugs.

  8. Some are medicines that help people when doctors prescribe. All trends of medicament. can i buy avodart pills
    Everything information about medication. Some are medicines that help people when doctors prescribe.

  9. детонатор гель отзывы для мужчин гигамакс гель реальные отзывы увеличение члена средства что такое крем молот тора гель марал отзывы существуют ли средства для увеличения члена крем молот торе молот тора крем купить где купить гигамакс гель купить крем молот тора купить фараон гель для мужчин фараон гель купить детонатор гель купить

  10. марал гель для мужчин цена отзывы отзывы марал гель для мужчин лучшее средство для увеличения члена фараон для мужчин реальные отзывы гель что такое крем молот тора народные средства для увеличения члена гель гигамакс официальный сайт гель гигамакс купить цена где можно купить гель детонаторС5Гель-Титаниум-(Titanium-Gel)&p=207811 отзывы крем молот тора гель марал артро купить отзывы марал гель для мужчин реальные детонатор крем гель реальные отзывы

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *